Hőrekord a Tanganyika-tónál

A növekvő vízhőmérsékletek tápanyagok szállításához és a biodiverzitáshoz vezetnek

Tanganyika tó a pályáról © NASA
felolvasta

A Kelet-afrikai Tanganyika-tó rendkívül forró lett a 20. században. A Nature Geoscience kutatói szerint a mai víz hőmérséklete az elmúlt 1500 év legmagasabb hőmérséklete. A folyamatos felmelegedés veszélyezteti a gazdag halállományokat a föld ezen biodiverzitású élőhelyében, mivel akadályozzák a tápanyagok szállítását a mély vízrétegekből.

A Tanganyika-tó a világ második legrégebbi és második legmélyebb tója, mélysége 688 méterrel a tengerszint alatt található. Az IUCN Világkonzervatív Unió szerint ő is a leggazdagabb hely a világon. Ugyanakkor ez fontos mentőkötél több mint tízmillió ember számára a vízgyűjtő területén, a világ legszegényebb országainak négy partja van: Burundi, a Kongói Demokratikus Köztársaság, Tanzánia és Zambia. Ezen országok sok lakosa számára a tó ivóvizet és - horgászattal - fontos élelmet biztosít. Évente mintegy 200 000 tonna szardínia és más halat fognak a tóba - de ez hamarosan más lehet.

Hőrekord az elmúlt 1500 évben

Egyelőre a kaliforniai egyetem, a Brown University és az Egyesült Államok Geológiai Szolgálatának kutatói azt találták, hogy a Tanganyika-tó szokatlanul magasra melegszik. A tudósok kivonták és elemezték a fúrási mintákat a tó fenekéből, és rekonstruálták a hőmérséklet alakulását és az elsődleges termelés szintjét a tó felszínén az elmúlt 1500 évben. Az adatok azt mutatták, hogy a Tanganyika-tó óriási hőmérsékleti változást tapasztalt a 20. században. A legutóbb 2003-ban mért 26 ° C-os vízhőmérsékletek másfél évezreden át a legmelegebbek.

A kutatók szerint ez nem következményekkel jár, és már vannak jelek az érzékeny ökoszisztéma reakciójára. "Adataink következetes kapcsolatot mutatnak a tó felszíni hőmérséklete és termelékenysége, például a halak bősége között" - magyarázza Jessica Tierney, a tanulmány vezető szerzője. "Ahogy a tó felmelegszik, csökken a termelékenység, és azt várjuk, hogy ez befolyásolja a halászati ​​ipart."

A kutatók fúrási mintákat vesznek a tó üledékéből © Kate Whittaker

Tápanyag-szállítás veszélyben

A jelentős ökológiai hatások egyik oka a tó biokémiai rétegződése: a legtöbb állatfaj a meleg felső 100 méteres tóvízben él, ahol a fény és az oxigén bőséges. Ezt egy hideg mélységű réteg követi, amely a növekvő mélységgel egyre inkább oxigénné válik, és bizonyos helyeken oxigénmentes. Erre a célra gazdag szerves tápanyag-lerakódások találhatók, amelyektől az organizmusok a víz felső rétegétől függenek. A tápanyagok csak akkor jutnak közel a felszínhez, ha a szél elég erősen fújja a vizet ahhoz, hogy a mély vizet a felszínre öblítse. kijelző

Az éghajlatváltozás erősíti a réteg stabilitását

Pontosan ezt a folyamatot veszélyezteti a tó fokozódó melegedése: Minél nagyobb a hőmérséklet-különbség a hidegebb mély víz és a meleg felszíni víz között, annál nagyobb lesz a sűrűségkülönbség, és minél nehezebb és ritkább a keverés. Ennek eredményeként kevesebb tápanyagot szállítanak a mélyről a felszínre. Az üledék adatai azt mutatják, hogy az elmúlt 1500 évben voltak olyan erős felmelegedési időszakok, amelyek az alacsony alga termelékenységgel társultak, és a hűtési időszakok, amikor a biomasszatermelés megnőtt.

Az éghajlat-kutatók modelljei és előrejelzései előrejelzik a régió további erős felmelegedését az elkövetkező évtizedekben. Ily módon tovább erősödik a tóvíz felmelegedése és a rétegződés megszilárdulása. "Ha időben előre halad, akkor elképzelheti, hogy a sűrűséggradiens felmegy" - magyarázza James Russell, a Brown Egyetem földtudományi professzora.

A süllyedő halállomány oka

"A közép-afrikai emberek a Tanganyika-tó halától, mint a legfontosabb fehérjeforrástól függenek" - mondta Andrew Cohen, az arizonai egyetem földtudományi professzora és igazgatója A Nyanza projekt egyik kutatója, a tanulmány egyik alapítója. Ezt az erőforrást a 19. század vége óta példátlan felmelegedés és a kapcsolódó termelékenység csökkenése fenyegeti.

Noha a túlhalászás évek óta hozzájárul a halállomány csökkenéséhez, Tierney, Cohen és Co. úgy véli, hogy a tápanyag-ellátás csökkenése a mélyből szintén fontos tényező r a csökkenő fogási számok.

(Brown Egyetem, 2010.05.18. - NPO)