Tíz éves Mars Express

Az űrhajó kritikus betekintést nyújt a Vörös Bolygó történetébe

2003. június 2-án elindult a Mars Express európai szonda a Baikonur űrkikötőből a Vörös Bolygó felé. © ESA
felolvasta

Árok, pusztított völgyek, lávafolyások és az univerzum legmagasabb hegye - az elmúlt tíz évben az Európai Mars Express szonda egyedi képeket hozott a Vörös Bolygóról. Fényképeik határozottan alakították a Mars képét, és sok meglepetést tártak fel. Ez a Mars-keringő azonban hosszú ideig tartana, és közben több mint 12.000-szer keringte a vörös bolygót, aligha gondolta volna senki a 2003. június 2-i indulásakor.

2003. június 2-án az ESA Európai Űrügynökség által kidolgozott Mars Express űrhajó az űrbe indult Baikonurból. A fedélzeten az egyik legfontosabb eszköz: a nagy felbontású sztereo kamera HRSC. 2003. július 3-án - a Mars felé tartó repülés során - alig nyolc millió kilométer távolságra lőtt, a föld és a hold első tesztfelvételéről. Nagyon nagy megkönnyebbülés volt a DLR Planetary Research Institute-ban, amely kifejlesztette és üzemelteti a kamerát.

2003. december 25-én a Mars Express elérte a rendeltetési helyét - és megtett az első sokk miatt. A sztereo kamera a közelről nézte a Marsot, és szinte fehér képet adott. "Először mindenki lenyelte" - emlékszik vissza a kísérletvezető Ralf Jaumann. Nem működött az űrkamera? A tudósok számára a műszer meghibásodása keserű csalódás lett volna. A kamera kilenc különféle csatornájának egyike - az infravörös csatorna - végül a Mars felszínének gyenge körvonalait mutatta. A problémát ezután gyorsan felfedezték: A kamera közel állt a Marshoz, sokkal érzékenyebbnek, mint a kutatók várták, az első felvételt ezért egyszerűen túlexponálta.

Kilátás a Valles Marineris hegyvidékére a Marson © DLR

Később még két Mars kering, a kamera sok sikeres felvétel közül az elsőt adta tovább. "Első alkalommal képesek voltunk térben - háromdimenziósan - látni a Marsot" - mondja Ralf Jaumann, a Német Repülési Központ (DLR) missziójának projektvezetője. Tíz évvel ezelőtt volt. Eközben a számos képből a Vörös Bolygó szinte teljes 3D-s földgömbje jelent meg. Mint egy kirakós játék, a tudósok összegyűjtik a kameraképeket, hogy összeállítsák a Mars globális térképét. A 145 millió négyzetkilométernyi Marsból 97 millió már nagyon jó felbontású, ha egy pixel kevesebb, mint 20 méter. 100 méternél kisebb pontossággal a Mars szinte teljes felületét felvették.

Részben a légköri zavarok, például felhők, köd, porviharok vagy a Marson zajló ördögi forgószelek használhatatlanná teszik a lövést - akkor rés jön létre, egymás után A túltöltés meg van töltve. "Ez létrehozza a legátfogóbb adatkészletet, amelyet valaha egy német műszerrel nyertünk a naprendszerünk feltárására" - mondja Jaumann bolygótudós. Ezeket az adatokat más küldetések adatkészleteivel kombinálják, mint például a Mars Global Surveyor vagy a Mars Express szonda más műszereinek adatai. kijelző

Kilenc látószög egy pillanat alatt

Az a tény, hogy a tolvajok, a kanyonok és a lávacsövek 3D-ben is láthatók, lehetővé teszi a kamera szokatlan rögzítési elvének alkalmazását: egymás után kilenc fényérzékeny detektor kilenc különböző megfigyelési szögben szkenneli a felületet. Ezeket az adatokat a DLR bolygó kutatói digitális gélmodellekké és háromdimenziós képekké dolgozzák fel. "Szinte láthatjuk a teljes topográfiát, mintha a Marson állnánk" - mondja Jaumann. Mekkora a lejtő lejtése? Mennyire vastag a lávaréteg?

Például a Mars Express kamera képeivel a tudósok meg tudták határozni, hogy a Marson lévő vulkáni aktivitás még mindig viszonylag fiatal: a Tharsis-i marsi tartománybeli pajzsvulkánok néhány millió évig még aktívak voltak - de a geológusok továbbra is úgy gondolják, hogy a bolygó közeli múltja. A vulkánoknak ma is lehetnek maradványai ennek a korábbi tevékenységnek.

Az Olympus Mons, a Naprendszer legnagyobb vulkánjának színes kódolású magassági modellje - DLR

A volt tengerek és folyók bizonyítéka

A HRSC (nagy felbontású sztereo kamera) sztereo kamera képei ugyanakkor kritikus bizonyítékot jelentettek a Vörös Bolygó életbarát múltjára nézve. Mert tájképeket mutattak a Mars felszínén, amelyeket a víznek kellett létrehoznia, beleértve a három-négy milliárd éves mély szurdokokat a felvidéken és a hatalmas Ausflusst ler-t. Ezért a bolygó korai szakaszában más éghajlati viszonyokat kellett határoznia. Ez jól látható a háromdimenziós képeken is, amelyek az Egyenlítő közelében fekvő gleccserekből származó struktúrákat mutatják.

"A Mars Express küldetésnek csak egy marsi év - két Föld év után - véget kell érnie" - emlékszik vissza Jaumann. Az elmúlt tíz évben azonban az Európai Űrügynökség (ESA) újra és újra meghosszabbította a missziót. Most a szondának 2014 végéig kell köröznie a bolygón. "Valójában ez az elmúlt tíz év következtetése: Minden továbbra is jól működik, és naprakész adatokat kapunk, amelyek fontosak a Mars tanulmányozásához."

Ez a galéria a Mars Express HRSC fényképezőgép legszebb képeit mutatja be

(Német Űrközpont (DLR), 2013.06.03. - NPO)